In tutti gli Stati Uniti questi avvoltoi sono particolarmente comuni lungo le grandi arterie di comunicazione. È normale vederli planare sopra trafficate autostrade o semplici strade locali. La ragione di questa prossimità con queste zone disturbate dalla presenza dell'uomo è dovuta alla grande abbondanza, sul ciglio delle strade, di cadaveri di piccoli mammiferi e rettili travolti dal traffico automobilistico. È facile osservare questi avvoltoi prendersi cura di puzzole, rettili e anche semplici cani che giacciono ormai senza vita sul bordo delle strade. Mentre viene riconosciuta la funzione positiva svolta da questi animali, bisogna mettere in evidenza come questo comportamento acquisito sia di fatto una distorsione legata alla presenza dell'uomo, di quelli che sono i comportamenti naturali di questi uccelli. Può avvertire gli odori fino a 10 miglia di distanza.